Episodio 1

Preámbulo

Para conocer la historia real, siempre es necesario volver atrás. Esto es precisamente lo que haremos aquí.
El 10 de julio de 1978, Chrysler Europa, integrada por Chrylsler France (Simca), Chrysler UK (Rootes-Sunbeam) y Chrysler España (Barreiros), es adquirida por el grupo PSA (Peugeot Société Anonyme). El contrato estipula que PSA no tiene derecho alguno a la utilización de la marca Chrysler, que por supuesto es retenido por el grupo Chrysler USA. Peugeot resuelve elegir un nombre para reunir todas las marcas del Grupo Chrysler (Simca, Rootes-Sunbeam y Barreiros), una marca cuyo nombre e historia sean conocidos por todo el mundo, y opta en 1979 por el nombre Talbot. De hecho, esta antigua marca automotriz adquirida por Simca en 1958 cuenta con todo aquello que Peugeot desea, además de una buena reputación en el Reino Unido, ya que formaba parte del patrimonio Rootes (filial británica de Chrysler). En cuanto al nombre Simca, es, utilizando palabras de PSA “de mala reputación a nivel europeo”. Por ende, los automóviles Chrysler-Simca se transforman el 10 de julio de 1979 en automóviles Talbot-Simca, lanzándose una campaña publicitaria a tales efectos. Desde el mes de agosto de ese año, el 1307/1308 es rebautizado como Talbot 1510, y algunos elementos como la careta delantera, las luces traseras y el tablero de instrumentos son rediseñados. En marzo de 1980, Talbot presenta un nuevo vehículo, el Talbot Solara, que de hecho no es más que un sedán derivado del 1510, debido a que es necesario contener los gastos sin dejar de responder a la demanda por parte de los clientes.

Aunque todo parecía muy bien pensado, PSA sin embargo sufrirá un fracaso, porque los clientes resultarán totalmente desorientados por las denominaciones un tanto aleatorias. De hecho, los 1510 se venden como Talbot, pero las insignias indican Simca y/o Chrysler. Y en oportunidad del lanzamiento del Solara, se podrá leer Simca en el maletero trasero y las llaves entregadas a los clientes estarán estampadas con la marca Chrysler. Peor aún, la historia de Talbot, marca de preguerra prestigiosa, a los ojos del público en general se convertirá en una historia banal de vehículos para “gente común”. En 1981 Peugeot reaccionará, y todos los Talbot se denominarán a partir de entonces… Talbot.

Pero la marca va de problema en problema, las ventas disminuyen constantemente, por lo cual será necesario reducir los costes de producción y despedir más de 4.000 empleados. Graves huelgas afectarán a la marca en 1982 y en tan sólo tres años de vida, las ventas se reducirán a la mitad. Los clientes seguirán su camino, los empleados se rebelarán, y el grupo continúa perdiendo dinero.

El futuro de Talbot dependerá del C28

A fines de 1983 se espera el lanzamiento de un nuevo coche, del cual se espera que reemplace al Talbot al Talbot Horizon. Su objetivo será brindar mayor aplomo a Talbot. Este proyecto, desarrollado por PSA desde 1982, se denominará C28.
Con el fin de aliviar las tensiones de los empleados y el público acerca del futuro de la marca, así como en la fábrica de Poissy, el Primer Ministro Pierre Mauroy anunciará en diciembre de 1983 que la fábrica de Poissy continuará poseyendo un brillante futuro, en virtud de que el grupo pretende lanzar un nuevo vehículo y, por ende, deberá realizar una fuerte inversión. Ciertamente, Peugeot promete que la fábrica de Poissy tendrá un futuro brillante y que los empleados formarán parte del mismo, pero el destino del nuevo vehículo será engañoso, y en 1984 se resolverá que la marca Talbot dejará de existir.

En 1983, el núcleo del proyecto C28 se encuentra oculto en una caja de 205 y los tests se realizan de esa manera, pero en 1984, Peugeot hace fabricar 28 prototipos rodantes a mano, siguiendo una línea determinada desde 1983, a un coste aproximado de 6 millones de francos por unidad. La inversión es enorme, y aunque meses antes del lanzamiento del vehículo a menudo se especulará sobre si será un Talbot o un Peugeot, el grupo no tenía duda alguna acerca de la insignia que se colocaría sobre la parrilla del C28…

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