Episodio 2

Una oportunidad

A principios de 1980, Peugeot se encontrará inmersa en una situación de números rojos. Los modelos no se venden de acuerdo a las expectativas de la marca, y los ingenieros ya están preparando el próximo vehículo, absolutamente necesario para retornar a los números negros. El modelo se lanzará el 24 de febrero de 1983 y se denominará 205. Sin embargo, en 1984, aunque las ventas del 205 son satisfactorias, Peugeot no logra una rentabilidad real, y las ventas “catastróficas” de vehículos Talbot, así como las frecuentes y prolongadas huelgas y largas, le cuestan caro al grupo. Talbot desaparecerá en 1986.
El proyecto C28 se encuentra en sus últimas etapas en el seno del grupo PSA. Anunciado a priori en 1985 por la prensa automovilítistica especializada como el nuevo Peugeot 206, Peugeot eligirá el nombre 309, un nombre que rompe con los criterios numéricos del constructor, porque por lógica debiera haberse denominado 306. El nombre es elegido por ciertas razones específicas, entre las cuales dos fundamentales: dos nuevos sedanes familiares ya se encuentran en proceso de desarrollo y sus nombres ya están resueltos (405 y 605, para sustituir al veterano 604). El C28 no puede saltar una generación y denominarse X06, ya que crearía un desajuste con los modelos futuros, que se denominarán X05. La segunda razón es que el nombre de 30X es necesario debido a que el coche, de acuerdo al segmento, se halla por encima del 205 pero por debajo del futuro 405. Recordemos también que el problema proviene del Peugeot 305 que ha recibido un nombre equivocado. En efecto, Peugeot ha designado a los vehículos de la serie 30X (el Peugeot 305 es un ejemplo) como familiares, y la voluntad de Peugeot de retornar a estos criterios, es decir una serie 40X familiar (como fuera el caso del Peugeot 404), afectará la lógica numérica. Peugeot se encuentra estancada y necesita hallar una solución. El nombre 309 finalmente es aprobado, y aunque rompe con la lógica numérica de la generación X05, al igual que lo hubieran hecho el 206 o el 306, nombres con los que especula la prensa, Peugeot dispone de tiempo hasta que la generación X09 aparezca.

El Peugeot 309 se lanza el 17 de octubre de1985 como un modelo intermedio entre un hatchback y un sedán de cuatro puertas laterales y una quinta puerta trasera con una amplia ventana. Al momento del lanzamiento, existen en total cinco versiones (la versión básica, GL, GL Profil, GR, SR, y GT) para cuatro motores de gasolina (un 1118 cm3 que desarrolla 55 CV, un 1294 cm3 que desarrolla 65 CV, un 1580 cm3 que desarrolla 80 CV y un 1905 cm3 que desarrolla 105 CV). Los modelos tienen un precio de 52.900 F para la versión básica (que en un principio no tiene nombre, pero que un poco más adelante se denominará GE), 58.700 F para la versión GL, 62.900 F para el modelo GL Profil, 66.900 F para la versión GR 1.3, 69.800 F para el modelo GR 1.6, 74.600 F para la versión SR y 79.800 F para el modelo GT.
El Peugeot 309 retoma un gran número de los elementos de los 205, 305 y BX. Es 6 cm más ancho y 5 cm más largo que los 205, mientras que es 21 cm más corto que el 305 y sólo 1 cm más estrecho que este último. En términos de arquitectura, las chapas electrocincadas y galvanizadas representan algo más del 40% del peso de la carrocería, que requiere de 2.528 puntos de soldadura para ser ensamblada, incluyendo 2.492 que se llevan a cabo mediante máquinas autónomas. El avance es enorme en comparación con el 305 que requería de 4.020 puntos de soldadura, de los cuales 990 debían realizarse manualmente. La carrocería es más ligera, pesa sólo 216 kg en comparación con un 305 que pesa 260 kg.
En el momento de su lanzamiento, Peugeot desarrollaba una excelente aerodinámica, promoviendo así el bajo consumo de combustible. El coeficiente de penetración en el aire variaba desde 0,30 para el GL Profil hasta 0,33 para los otros modelos.
Las revistas de coches a menudo han comparado al 309 con un Mercedes pequeño debido a su anchura inusual para aquella época para un coche de sólo 4,051 metros y su parte tracera con luces tricolores, que le conferían un aspecto “robusto, limpio y serio.” Ya en esa época, se le critica su falta de originalidad comprado con el 205 que es un éxito, su línea un tanto indiferente y sobre todo su tablero pequeño y poco atractivo.
Pero el 309 no ha revelado todo aún …

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